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Organos de los sentidos

Los SENTIDOS QUÍMICOS: sabor y olor

¿Qué son los sentidos químicos?

Los sentidos químicos externos generalmente se dividen en sabor o gusto (para productos químicos disueltos que informan sobre la palatabilidad de los alimentos), y olor u olfato (para productos químicos en el aire que informan sobre eventos a distancia). El sentido del gusto en los humanos se limita a la región de la boca, especialmente la lengua.

Cómo funcionan los sentidos químicos

Las moléculas de los alimentos y otras sustancias ingresan a los conductos nasales y a la boca, donde se disuelven en moco acuoso y encajan en ranuras moleculares, o bolsas, en células receptoras especiales. La unión de la molécula y el receptor estimula a la célula a enviar señales eléctricas a lo largo de una vía de células nerviosas al cerebro. Ciertas áreas del cerebro perciben olores y sabores y memorizan personas, lugares y eventos asociados con ellos.

El gusto: sentido químico

Los estímulos para el sabor son sustancias químicas disueltas en agua u otros fluidos. El sabor se puede describir como cuatro sensaciones básicas, dulce, agrio, salado y amargo , que se pueden combinar de varias maneras para producir todas las otras sensaciones gustativas. Los receptores del gusto (llamados papilas gustativas ) para estas sensaciones se encuentran principalmente en varias áreas de la lengua: frontal, dulce; lados amargos; lados y frente, salados; y de vuelta amargo (Figura) Hay alrededor de 10,000 papilas gustativas, que se encuentran principalmente en o alrededor de las protuberancias (papilas) en la lengua. Cada papila contiene varias papilas gustativas, desde las cuales los nervios aferentes envían información al tálamo y, en última instancia, a las áreas de la corteza.

El olfato: sentido químico

Los estímulos para el olfato son sustancias químicas volátiles suspendidas en el aire. Estas moléculas estimulan los receptores olfativos , que se encuentran en las porciones superiores de las fosas nasales. Las neuronas de estos receptores se agrupan para formar el nervio olfativo , que viaja al bulbo olfativo en la base del cerebro. La teoría del olfato no se comprende bien (por ejemplo, cómo un olor a pastel de manzana puede evocar recuerdos agradables de la infancia).

Similitudes y diferencias

Las vías neuronales para el olfato y el gusto están completamente separadas, pero como las sustancias complejas estimulan diferentes combinaciones de receptores de olores y sabores, los sentidos químicos a menudo trabajan juntos. El sabor de los alimentos, por ejemplo, se debe en parte a las moléculas de los alimentos que estimulan los receptores olfativos en la nariz, en lugar de los sensores gustativos en la boca. Individualmente y colectivamente, los sentidos químicos pueden regular comer y beber, provocar respuestas emocionales y formar ciertos tipos de recuerdos. Solo se han identificado cinco tipos diferentes de receptores de sabor, mientras que probablemente hay cientos de diferentes tipos de receptores de olor.