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Organos de los sentidos

¿Crees que solo tienes 5 sentidos? En realidad tienes alrededor de 14 a 20.

Los humanos tienen mucho más de cinco sentidos, y si incluyes el reino animal, aún hay más. (Philip Perry)

Crecemos pensando ciertas nociones preconcebidas sobre nuestros cuerpos. Investigue un poco más y encontrará que no todo lo que nos enseñaron es cierto. Toma nuestros sentidos por ejemplo. ¿Crees que solo tienes cinco?

Los científicos dicen que hay muchos más, pero no están de acuerdo con el número exacto. La mayoría de los que están familiarizados con el asunto dicen que hay entre 14 y 20 , dependiendo de cómo se defina un sentido. Quizás la definición más simple es: un sentido es un canal a través del cual su cuerpo puede observarse a sí mismo o al mundo exterior.

Conoces los cinco grandes: visión, audición, olfato, tacto y gusto. ¿Pero alguna vez has oído hablar de la propiocepción? Si cierra los ojos y se lleva un dedo a la nariz, sabrá exactamente dónde está, sin verlo. La propiocepción es nuestra capacidad de determinar de forma innata dónde están nuestros apéndices, músculos y otras partes del cuerpo en el espacio. Puede colocar ese dedo en la punta de la nariz en la oscuridad total, gracias a este sentido.

En un estudio de 2016, publicado en The New England Journal of Medicine , los investigadores descubrieron que aquellos con una cierta mutación en el gen PIEZO2 tenían un pobre sentido de propiocepción. La mutación causó una mecanosensación más débil de lo normal en los sujetos, que es la capacidad de transmitir sensaciones al cerebro. Los sujetos con esta mutación recibieron señales neuronales más débiles de sus sentidos a sus cerebros. Como resultado, tendían a ser torpes y menos coordinados.

No solo necesitamos saber dónde está nuestro cuerpo en el espacio, debemos mantenerlo en posición vertical. Para eso tenemos equilibrioception, que es nuestro sentido del equilibrio. Esto se logra con la ayuda del sistema vestibular en el oído interno. Como sabe cualquier persona que, cuando era niño, daba vueltas y vueltas en el jardín delantero, una vez que se despega su equilibriocepción, se caerá y le tomará un minuto volver a levantarse.

El sistema vestibular también nos da la capacidad de sentir la velocidad. Gracias a esto, si inclinas la cabeza hacia la izquierda o hacia la derecha, tus ojos aún podrán enfocarse en esta página y leer las palabras allí. Esta es también la razón por la cual algunas personas experimentan cinetosis. Cuando las señales que el cerebro está recibiendo a través de la vista y el sistema vestibular no coinciden, algunas personas se sienten mareadas. Considere la enfermedad del automóvil. Cuando conduces un automóvil y miras por la ventana, el paisaje pasa, tus ojos envían una señal a tu cerebro que indica una velocidad rápida. Su sistema vestibular, por otro lado, indica que su cuerpo está estacionario. Lo interesante es que, en lugar de trabajar de manera aislada, los científicos descubren que nuestros sentidos funcionan en colaboración, a través de un proceso llamadoPercepción multisensorial.

¿Alguna vez pensó en cómo puede saber si hace calor o frío afuera? Este sentido se conoce como termocepción . Resulta que detectamos la temperatura exterior a través de termorreceptores en nuestra piel. Esto nos permite evitar cosas como quemarnos o congelarnos y evitar ambientes que son demasiado calientes o fríos. Otros sentidos incluyen kinestesia , una sensación de movimiento y cronocepción , que detecta el paso del tiempo.

Si crees que estos son interesantes, hay algunos sentidos aún más fascinantes que se encuentran fuera de nuestra especie. Por ejemplo, hay electrocepción , que es la capacidad de detectar campos eléctricos. Los tiburones usan esto para detectar presas. Otra es la magnetorecepción o la capacidad de detectar campos magnéticos. Los murciélagos usan esto para navegar. Más extraño aún, hay ciertas especies de aves e insectos que perciben y dirigen su vuelo con luz polarizada.

Incluso esos sentidos con los que los humanos estamos familiarizados no siempre son tan directos cuando profundizas un poco más. Al menos no para todos. Considere la sinestesia, una condición rara en la que una persona experimenta una combinación de dos sentidos. La variedad más común es la sinestesia de color grafema, que es donde cada número o letra en particular se corresponde con un determinado color o tono. Un número raro de sabios en realidad usa esta habilidad para hacer avances en matemáticas o composición musical.

Sentidos del cuerpo humano

No hay solo cinco sentidos en un cuerpo humano. Un ser humano sano puede sentir su entorno y su estado interno a través de docenas de canales. La vista proporciona la mayor cantidad de información al cerebro por segundo y es el sentido más importante. El segundo sentido más rico en información es escuchar. Luego viene el sentido del tacto. Pero lo que comúnmente se llama sentido del tacto es en realidad un grupo de muchos sentidos independientes que incluyen: calor, frío, presión, dolor, picazón y hormigueo.