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Organos de los sentidos

Cambios en nuestros sentidos con la edad

A medida que avanza el tiempo y envejecemos, la forma en que nuestros órganos de los sentidos (oído, visión, gusto, olfato, tacto) nos brindan información sobre el mundo que nos rodea cambia. Los sentidos se vuelven menos agudos, y se nos dificulta percibir las cosas con más detalle.

Los cambios sensoriales pueden afectar nuestro estilo de vida. Los cambios sensoriales pueden conducir al aislamiento.

Nuestros sentidos reciben información de nuestro entorno. Esta información puede ser en forma de sonido, luz, olores, sabores y tacto. La información sensorial se convierte en señales nerviosas que se llevan al cerebro. Allí, las señales se convierten en sensaciones significativas.

Se requiere una cierta cantidad de estimulación antes de darse cuenta de una sensación. Este nivel mínimo de sensación se llama umbral. El envejecimiento eleva este umbral. Al envejecer nuestros sentidos se opacan y se necesita más estimulación para darse cuenta de la sensación.

El envejecimiento puede afectar todos los sentidos, pero generalmente la audición y la visión son las más afectadas. Los dispositivos como anteojos y audífonos, o cambios en el estilo de vida pueden mejorar su capacidad de oír y ver.

Pérdida de la visión con la edad

La visión ocurre cuando la luz es procesada por tu ojo e interpretada por su cerebro. La luz pasa a través de la superficie transparente del ojo (córnea). Continúa a través de la pupila, la apertura hacia el interior del ojo. La pupila se hace más grande o más pequeña para controlar la cantidad de luz que ingresa al ojo. La parte coloreada del ojo se llama iris . Es un músculo que controla el tamaño de la pupila. 

Después de que la luz atraviesa la pupila, llega a la lente. La lente enfoca la luz en su retina (la parte posterior del ojo). La retina convierte la energía de la luz en una señal nerviosa que el nervio óptico lleva al cerebro, donde se interpreta.

Todas las estructuras oculares cambian con el envejecimiento. La córnea se vuelve menos sensible, por lo que es posible que no note lesiones en los ojos. Para cuando cumpla 60 años, sus pupilas pueden disminuir a aproximadamente un tercio del tamaño que tenían cuando tenía 20. Las pupilas pueden reaccionar más lentamente en respuesta a la oscuridad o la luz brillante. La lente se vuelve amarillenta, menos flexible y ligeramente turbia. Las almohadillas de grasa que sostienen los ojos disminuyen y los ojos se hunden en sus cuencas. Los músculos del ojo se vuelven menos capaces de rotar completamente el ojo.

A medida que envejece, la agudeza de su visión ( agudeza visual ) disminuye gradualmente. El problema más común es la dificultad para enfocar los ojos en objetos de primer plano. Esta condición se llama presbicia . Las gafas de lectura, las gafas bifocales o las lentes de contacto pueden ayudar a corregir la presbicia.

Es posible que sea menos capaz de tolerar el deslumbramiento. Por ejemplo, el resplandor de un piso brillante en una habitación iluminada por el sol puede dificultar el desplazamiento en interiores. Puede tener problemas para adaptarse a la oscuridad o la luz brillante. Los problemas con el resplandor, el brillo y la oscuridad pueden hacer que deje de conducir por la noche.

A medida que envejece, se hace más difícil distinguir los azules de los verdes que los rojos de los amarillos. El uso de colores cálidos y contrastantes (amarillo, naranja y rojo) en su hogar puede mejorar su capacidad de ver. Mantener una luz roja encendida en habitaciones oscuras, como el pasillo o el baño, hace que sea más fácil de ver que usar una luz nocturna normal.

Con el envejecimiento, la sustancia gelatinosa (vítrea) dentro de su ojo comienza a encogerse. Esto puede crear pequeñas partículas llamadas flotadores en su campo de visión. En la mayoría de los casos, los flotadores no reducen su visión. Pero si desarrolla flotadores repentinamente o tiene un aumento rápido en el número de flotadores, un profesional debe revisar sus ojos.

La visión periférica reducida (visión lateral) es común en las personas mayores. Esto puede limitar su actividad y capacidad de interactuar con otros. Puede ser difícil comunicarse con personas sentadas a su lado porque no puede verlas bien. Conducir puede volverse peligroso.

Los músculos oculares debilitados pueden impedir que mueva los ojos en todas las direcciones. Puede ser difícil mirar hacia arriba. El área en la que se pueden ver los objetos ( campo visual ) se hace más pequeña.

Los ojos viejos también pueden no producir suficientes lágrimas. Esto lleva a los ojos secos. Cuando no se tratan los ojos secos, puede ocurrir infección, inflamación y cicatrización de la córnea. Puede aliviar los ojos secos usando gotas o lágrimas artificiales.

Los trastornos oculares comunes que causan cambios en la visión que NO son normales incluyen:Cataratas: nubosidad de la lente del ojo

1. Glaucoma: aumento de la presión del líquido en el ojo
2. Degeneración macular: enfermedad en la mácula (responsable de la visión central) que causa la pérdida de la visión.
3. Retinopatía: enfermedad en la retina a menudo causada por diabetes o presión arterial alta.
4. Cataratas : nubosidad de la lente del ojo

Perdida del sentido del oido por la vejez

Tus oídos tienen dos trabajos. Escucha y mantener el equilibrio. La audición ocurre después de que las vibraciones sonoras cruzan el tímpano hacia el oído interno. Las vibraciones se transforman en señales nerviosas en el oído interno y son transportadas al cerebro por el nervio auditivo.

El equilibrio se controla en el oído interno. El cabello fluido y pequeño en el oído interno estimula el nervio auditivo. Esto ayuda al cerebro a mantener el equilibrio.

A medida que envejecemos, las estructuras dentro del oído comienzan a cambiar y sus funciones disminuyen. Su capacidad de captar sonidos disminuye. También puede tener problemas para mantener el equilibrio al sentarse, pararse y caminar.

La pérdida auditiva relacionada con la edad se llama presbiacusia . Afecta a ambos oídos. La audición, a menudo la capacidad de escuchar sonidos de alta frecuencia, puede disminuir. También puede tener problemas para distinguir la diferencia entre ciertos sonidos. O puede tener problemas para escuchar una conversación cuando hay ruido de fondo. Si tiene problemas para oír, hable sobre sus síntomas con su proveedor de atención médica. Una forma de controlar la pérdida auditiva es equiparse con audífonos.

El ruido persistente y anormal del oído ( tinnitus ) es otro problema común en los adultos mayores. Las causas del tinnitus pueden incluir la acumulación de cera o medicamentos que dañan las estructuras internas del oído. Si tiene tinnitus, pregúntele a su proveedor cómo manejar la condición.

La cera del oído impactada también puede causar problemas de audición y es común con la edad. Su proveedor puede eliminar la cera del oído impactada.

Perdida del gusto y olfato en la vejez

Los sentidos del gusto y el olfato trabajan juntos. La mayoría de los gustos están relacionados con los olores. El sentido del olfato comienza en las terminaciones nerviosas altas en el revestimiento de la nariz.

El olor y el sabor juegan un papel en el disfrute y la seguridad de los alimentos. Una comida deliciosa o un aroma agradable pueden mejorar la interacción social y el disfrute de la vida. El olor y el sabor también le permiten detectar peligros, como alimentos en mal estado, gases y humo.

La cantidad de papilas gustativas disminuye a medida que envejecemos. Cada paladar restante también comienza a encogerse. La sensibilidad a los cinco sabores a menudo disminuye después de los 60 años. Además, su boca produce menos saliva a medida que envejece. Esto puede causar sequedad en la boca, lo que puede afectar su sentido del gusto.

El sentido del olfato también puede disminuir, especialmente después de los 70 años. Esto puede estar relacionado con una pérdida de terminaciones nerviosas y una menor producción de moco en la nariz. La mucosidad ayuda a que los olores permanezcan en la nariz el tiempo suficiente para ser detectados por las terminaciones nerviosas. También ayuda a eliminar los olores de las terminaciones nerviosas.

Ciertas cosas pueden acelerar la pérdida de sabor y olfato. Estos incluyen enfermedades, tabaquismo y exposición a partículas nocivas en el aire.

La disminución del gusto y el olfato puede disminuir el interés y disfrute al comer. Es posible que no puedas sentir ciertos peligros si no puede oler olores como el gas natural o el humo de un incendio.

Trastorno y perdida del sentido del tacto

El sentido del tacto te hace consciente del dolor, la temperatura, la presión, la vibración y la posición del cuerpo. La piel, los músculos, los tendones, las articulaciones y los órganos internos tienen terminaciones nerviosas (receptores) que detectan estas sensaciones. Algunos receptores le dan al cerebro información sobre la posición y el estado de los órganos internos. Aunque es posible que no esté al tanto de esta información, es útil identificar cambios (por ejemplo, el dolor de la apendicitis).

Tu cerebro interpreta el tipo y la cantidad de sensación táctil. También interpreta la sensación como placentera (como estar cómodamente caliente), desagradable (como estar muy caliente) o neutral (como estar consciente de que estás tocando algo).

Con el envejecimiento, las sensaciones pueden reducirse o modificarse. Estos cambios pueden ocurrir debido a la disminución del flujo sanguíneo hacia las terminaciones nerviosas o hacia la médula espinal o el cerebro. La médula espinal transmite señales nerviosas y el cerebro interpreta estas señales.

Los problemas de salud, como la falta de ciertos nutrientes, también pueden causar cambios en la sensación. La cirugía cerebral, los problemas en el cerebro, la confusión y el daño a los nervios por lesiones o enfermedades a largo plazo (crónicas) como la diabetes también pueden provocar cambios en la sensación.

Los síntomas del cambio de sensación varían según la causa. Con una sensibilidad a la temperatura reducida, puede ser difícil distinguir entre frío y frío y calor y calor. Esto puede aumentar el riesgo de lesiones por congelación , hipotermia (temperatura corporal peligrosamente baja) y quemaduras .

La capacidad reducida para detectar vibraciones, tacto y presión aumenta el riesgo de lesiones, incluidas las úlceras por presión (llagas en la piel que se desarrollan cuando la presión corta el suministro de sangre al área). Después de los 50 años, muchas personas han reducido la sensibilidad al dolor. O puede sentir y reconocer el dolor, pero no le molesta. Por ejemplo, cuando se lesiona, es posible que no sepa qué tan grave es la lesión porque el dolor no lo molesta.

Puede desarrollar problemas para caminar debido a la capacidad reducida de percibir dónde está su cuerpo en relación con el piso. Esto aumenta su riesgo de caerse, un problema común para las personas mayores.

Las personas mayores pueden volverse más sensibles a los toques ligeros porque su piel es más delgada.